বৈশ্বিক মন্দার পদধ্বনি ও আমাদের করণীয়

প্রকাশিতঃ 10:40 am | October 12, 2022

প্রফেসর ড. মোহা. হাছানাত আলী :

বেশ কিছু দিন ধরেই বিশ্ব অর্থনীতি নিয়ে বিভিন্ন দেশি-বিদেশি সংস্থা বিভিন্ন ধরনের শঙ্কা ও সম্ভাবনার কথা বলে আসছে। অর্থনীতির পরিস্থিতি নিয়ে এবার সতর্কবার্তা উচ্চারণ করলো জাতিসংঘ। জাতিসংঘ বলছে, বিশ্ব ‘মন্দার দ্বারপ্রান্তে’ এবং এশিয়ার উন্নয়নশীল দেশগুলো মন্দার ক্ষতির সম্মুখীন হতে পারে। বাণিজ্য ও উন্নয়নবিষয়ক জাতিসংঘ সম্মেলন (আঙ্কটাড) বলেছে যে, উন্নত অর্থনীতির দেশগুলোর মুদ্রা ও রাজস্ব নীতি, সুদের হার বৃদ্ধিসহ নানাবিধ কারণ বিশ্বকে একটি বৈশ্বিক মন্দা ও স্থবিরতার দিকে ঠেলে দিতে পারে।

গত সোমবার বাণিজ্য ও উন্নয়ন প্রতিবেদন প্রকাশ করেছে আঙ্কটাড। এতে পূর্বাভাস দেওয়া হয়েছে যে, ২০০৮ সালের অর্থনৈতিক সংকট এবং ২০২০ সালে করোনা মহামারি সংকট এবার আরও ঘনীভূত হতে পারে। এতে আরও বলা হয়েছে, সব অঞ্চল প্রভাবিত হবে, তবে উন্নয়নশীল দেশগুলোর জন্য সবচেয়ে বেশি বিপদের ঘণ্টা বাজছে, যার মধ্যে অনেকগুলো ঋণখেলাপির কাছাকাছি পৌঁছে যাচ্ছে। আঙ্কটাডের মহাসচিব গ্রিনস্প্যান এক বিবৃতিতে বলেছেন, ‘আজ আমাদের সতর্ক করা দরকার যে আমরা একটি নীতি-প্ররোচিত বৈশ্বিক মন্দার দ্বারপ্রান্তে’।

চাকরি হারানো মানুষের জন্য বিকল্প কর্মসংস্থান তৈরি, ক্ষুদ্রঋণ প্রবাহ আরও বেগবান করে গ্রামীণ অর্থনীতির চাকা সচল রাখতে হবে। সামাজিক সুরক্ষা খাতের আওতা ও সহায়তার পরিমাণ বৃদ্ধি করার পাশাপাশি এখাতের দুর্নীতি রোধ করাই হতে পারে সম্ভাব্য বৈশ্বিক মন্দা মোকাবিলার অন্যতম কার্যকরী হাতিয়ার।

তিনি বলেন, ‘আমাদের এখনো মন্দার প্রান্ত থেকে ফিরে আসার সময় আছে। কিছুই অনিবার্য নয়। আমাদের অবশ্যই পথ পরিবর্তন করতে হবে’। তিনি আরও বলেছেন, আমরা আরও বাস্তবসম্মত নীতির মিশ্রণের আহ্বান জানাই। তিনি বলেন, ‘আমি আবারও বলছি, আরও বাস্তবসম্মত নীতির মিশ্রণ, পণ্যমূল্যের জল্পনা-কল্পনার অবসান ঘটাতে আমাদের আরও বেশি প্রচেষ্টা চালাতে হবে’। সংস্থাটি আরও জানায় যে, মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের এ বছরের সুদের হার বৃদ্ধি চীন ব্যতীত উন্নয়নশীল দেশগুলোর জন্য আনুমানিক ৩৬০ বিলিয়ন ডলার আয় হ্রাস পাবে। উন্নত অর্থনীতিতে সুদের হার বৃদ্ধির কারণে প্রায় ৯০টি উন্নয়নশীল দেশের মুদ্রা এ বছর ডলারের বিপরীতে দুর্বল হয়েছে।

পূর্ব ও দক্ষিণ-পূর্ব এশিয়া মহামারির আগের পাঁচ বছরের তুলনায় প্রবৃদ্ধির হারে নিচে থাকবে বলেও পূর্বাভাসে বলা হয়েছে। আঙ্কটাড বলছে, পূর্ব এশিয়ায় এবার ৩ দশমিক ৩ শতাংশ প্রবৃদ্ধি হবে, যা গত বছর ছিল ৬ দশমিক ৫ শতাংশ। প্রতিবেদনে আরও বলা হয়েছে, ব্যয়বহুল আমদানি ও রপ্তানির জন্য বৈশ্বিক চাহিদা হ্রাসের পাশাপাশি চীনের মন্দাও এই অঞ্চলের অর্থনীতিতে আরও চাপ বাড়াবে। দক্ষিণ এশিয়া ও পশ্চিম এশিয়ায় ঋণ সংকট হয়েছে। এরই মধ্যে শ্রীলঙ্কা দেউলিয়া হয়ে গেছে। আফগানিস্তান ঋণের সংকটে রয়েছে এবং তুরস্ক ও পাকিস্তান ক্রমবর্ধমান সংকটের সম্মুখীন হয়েছে। পাকিস্তান বন্যার কবলে পড়েছে এবং ঋণ বাড়ছে ও বৈদেশিক রিজার্ভ হ্রাস পাচ্ছে।

গ্রিনস্প্যান বলেছেন, মন্দার ঝুঁকি থেকে সরে আসার সময় আছে, যদি দেশগুলো তাদের কাছে থাকা কৌশলগুলোকে মুদ্রাস্ফীতি প্রশমিত করতে ও ঝুঁকিতে থাকা গোষ্ঠীগুলোকে সহায়তার জন্য ব্যবহার করে।

বিগত ১৩-১৪ বছরের মধ্যে বিশ্ব অর্থনীতি বেশ খানিকটা চাপে পড়েছে। এর মূল কারণ হিসেবে দুই বছরের মহামারি করোনা ও সম্প্রতি ইউক্রেন এবং রাশিয়ার মধ্যে চলমান যুদ্ধের কারণে আন্তর্জাতিক পণ্য সরবরাহ ব্যবস্থা ভেঙে পড়াই মূল কারণ হিসেবে অনেকেই দায়ী করছেন। যার নেতিবাচক প্রভাব আমাদের অর্থনীতিতেও দৃশ্যমান। তবে বাংলাদেশের ক্ষেত্রে এই দুটি সংকট ছাড়া আরও কিছু সুনির্দিষ্ট কারণ রয়েছে। বাংলাদেশের অর্থনীতি নিয়ে যারা খোঁজখবর রাখেন তারা দেশের সামষ্টিক অর্থনীতি নিয়ে যে শঙ্কার কথা বলছেন তার পেছনে রয়েছে আরও কিছু সুস্পষ্ট কারণ।

এটা মানতেই হবে করোনা আমাদের দেশের শিল্প, ব্যবসা-বাণিজ্য, শিক্ষা ও অর্থনীতির চাকা অনেকটাই স্থবির করে দিয়েছিল। যখন অর্থনীতির চাকা সচল হতে শুরু করেছিল জীবন-যাপনের প্রতিটি ক্ষেত্রে গতির সঞ্চার হতে শুরু করলো তখন এই অপ্রত্যাশিত রাশিয়া- ইউক্রেন যুদ্ধ সারাবিশ্বের মতো আমাদের অর্থনীতিতেও একটি বড় ধরনের ধাক্কা দিয়েছে, যা বলছিলাম, শুধু করোনা এবং রাশিয়া-ইউক্রেন যুদ্ধের ফলে আমাদের দেশের অর্থনীতি সংকটে নয় বরং এর পেছনে রয়েছে দুর্নীতি, আর্থিক খাতের অব্যবস্থাপনা, অনিয়ম, অর্থপাচার ও সুশাসনের অভাব।

আমরা জানি, যে কোনো সংকট মোকাবেলা করার অন্যতম গুরুত্বপূর্ণ তিনটি ধাপ হলো সমস্যাকে স্বীকার করা, সমস্যার পেছনের কারণসমূহ চিহ্নিত করা এবং সমস্যা সমাধানে কার্যকর নেওয়া। আশার কথা হলো দেশের অর্থনীতি নিয়ে কাজ করেন এমন ব্যক্তিরা বেশ কিছুদিন ধরে দেশের সামষ্টিক অর্থনীতি যে ভালো নেই তা বলার পাশাপাশি করণীয় সম্পর্কে সরকারকে সচেতন করার চেষ্টা করে যাচ্ছিলেন।

সরকারের সংশ্লিষ্ট ব্যক্তিরা যে তাদের কথায় খুব একটা গুরুত্ব দিয়েছিলেন তা বলা যাবে না। আবার অর্থনীতি যে খুব একটা ভালো নেই তা স্বীকারও করতে চায়নি। আবার কেউ কেউ বরং দেশের অর্থনীতিকে সিঙ্গাপুরের সাথে তুলনা করে আত্মতুষ্টির ঢেঁকুর তুলছেন। সম্প্রতি সরকার সংশ্লিষ্ট ব্যক্তিরা সম্ভাব্য বিশ্ব অর্থনৈতিক মন্দার কথা স্বীকার করতে শুরু করেছেন।

এখন অর্থনীতি নিয়ে কাজ করা সরকারের সংশ্লিষ্ট বিভাগসমূহ মন্দার কারণ চিহ্নিত করে তা প্রতিকারের ব্যবস্থা গ্রহণ করলে আমরা সম্ভাব্য সব ধরনের অর্থনৈতিক ঝুঁকি থেকে পরিত্রাণ পেতে পারি। তবে একটি বিষয় আমাদের মনে রাখা দরকার যে, যেকোনো দেশের অর্থনীতির জন্য গুরুত্বপূর্ণ চারটি খাত হলো, সেবাখাত, রপ্তানিখাত, রেমিট্যান্স ও কৃষিখাত।

দুঃখজনক হলেও সত্য যে কৃষি বাদে উপরোক্ত তিনটি খাতই এই মুহূর্তে ঋণাত্নক ধারায় রয়েছে। রেমিট্যান্সপ্রবাহ কমে গেছে, রপ্তানি আয়ে নেতিবাচক ধারা শুরু হয়েছে। কৃষি এখন পর্যন্ত ধণাত্মক ধারায় থাকলেও তা ২০২৩ সালে যে পজিটিভ ধারায় থাকবে তা কিন্তু নিশ্চিত করে বলা যাচ্ছে না। কারণ কৃষিতে ব্যবহৃত প্রতিটি উপকরণের দাম অনেকগুণ বৃদ্ধি পেয়েছে। ডিজেলের দাম বেড়েছে, সার ও কীটনাশকের মূল্যবৃদ্ধি এ শঙ্কাকে বাড়িয়ে দিয়েছে। সিলেট অঞ্চলে পরপর দুটি বন্যায় কৃষকের ব্যাপক ক্ষতি হয়েছে।

অন্যদিকে উত্তরাঞ্চলে অনাবৃষ্টি আমন উৎপাদন দারুণভাবে ব্যাহত করেছে। ফলে ধরেই নেওয়া যায় কৃষিক্ষেত্রে এই ধণাত্মক ধারাটি আগামী বছর অব্যাহত নাও থাকতে পারে। দেশের প্রধান রপ্তানি খাত গার্মেন্টস শিল্পে কিছু কিছু ক্ষেত্রে ক্রেতাশূন্যতা লক্ষ্য করা যাচ্ছে। ওয়ালমার্টসহ বিশ্বের বড় বড় ক্রেতা তাদের ক্রয়াদেশ অনেক ক্ষেত্রে স্থগিত করে দিয়েছেন, অন্যদিকে ইউরোপ ও যুক্তরাষ্ট্রের ক্রেতারা নতুন করে ক্রয়াদেশ প্রদান থেকে বিরত থাকছেন। ফলে বৈদেশিক মুদ্রা অর্জনের অন্যতম গুরুত্বপূর্ণ খাতের মধ্যে গার্মেন্টস শিল্পের অবস্থা এই মুহূর্তে খুব একটা ভালো অবস্থায় নেই। আমি বলছি না আতঙ্কিত হওয়ার মতো কিছু হয়েছে। তবে গার্মেন্টস খাত খুব একটা স্বস্তিতে নেই।

অন্যদিকে বৈদেশিক মুদ্রা অর্জনের আরেকটি খাত হলো রেমিট্যান্স। কিন্তু বৈধপন্থায় প্রবাসীরা দেশে ডলার পাঠাতে উৎসাহবোধ করছেন না। কারণ বৈধপথে ডলার পাঠালে একজন প্রবাসি যেখানে ডলারপ্রতি ১০৭-১০৮ টাকা করে পাবেন সেখানে হুন্ডির মাধ্যমে অবৈধ পন্থায় ডলার পাঠালে তারা ১১৪ থেকে ১১৭ টাকা পর্যন্ত পেতে পারেন। ফলে প্রবাসী বাংলাদেশিরা অবৈধপন্থায় দেশে ডলার পাঠাতে উৎসাহবোধ করছেন। ফলে হুন্ডির মাধ্যমে দেশে আসা বৈদেশিক মুদ্রা জাতীয় অর্থনীতিতে কোনো ভূমিকাই রাখছে না এবং বৈদেশিক মুদ্রার রিজার্ভে টান পড়েছে।

সহসাই এই পরিস্থিতির উন্নতি হবে সেটা বলার মতো পরিস্থিতি এখনও সৃষ্টি হয়নি। দেশের সামগ্রিক সামষ্টিক অর্থব্যবস্থা বিগত ১৩-১৪ বছরের মধ্যে সবচেয়ে বেশি চাপে রয়েছে। ডলারের মূল্যবৃদ্ধি, টাকার মূল্যমান কমে যাওয়া এই চাপকে সংকটে পরিণত করেছে। ডলারের মূল্যবৃদ্ধির ফলে আমদানি ব্যয় বৃদ্ধি পেয়েছে। নিত্যপ্রয়োজনীয় প্রতিটি আমদানি পণ্যের দাম বহুলাংশে বেড়ে গেছে।

মূলত বাংলাদেশ আমদানি করে বেশি কিন্তু রপ্তানি করে অনেক কম। ফলে আমদানি ব্যয় বৈদেশিক মুদ্রায় মেটাতে হয় বলে সঙ্গত কারণে বৈদেশিক মুদ্রার রিজার্ভের পরিমাণ এই মুহূর্তে খানিকটা কমে গেছে। দেশে বাণিজ্য ঘাটতি ৫০ বছরের মধ্যে সর্বোচ্চ। আর্থিক খাতের অনিয়ম, দুর্নীতি, অব্যবস্থাপনা দেশে-বিদেশে জাতি হিসেবে আমাদের ভাবমূর্তিকে দারুণভাবে ক্ষুণ্ণ করেছে।

পাচারকৃত টাকা জরিমানা দিয়ে দেশে ফিরিয়ে আনার অনৈতিক সুযোগ বাজেটে দেওয়া হলেও বলার মতো কোনো সুফল পাওয়া যায়নি। দেশে প্রায় দুই কোটি শিক্ষিত যুবক বেকার। দেশি-বিদেশি বিনিয়োগ মোটেই সন্তোষজনক নয়। দেশে প্রত্যাশিত মাত্রায় কর্মসংস্থান সৃষ্টি করা যায়নি। ফলে তাদের মেধাকে জাতীয় উন্নয়নে কাজে লাগানো যায়নি।

মূল্যস্ফীতির ঊর্ধ্বমুখী ধারা মানুষের ক্রয়ক্ষমতাকে কমিয়ে দিয়েছে। মুল্যস্ফীতির ফলে প্রতিটি খাদ্যপণ্যের মূল্যবৃদ্ধি পেয়েছে। খেটে খাওয়া মানুষ নিদারুণ কষ্টে আছে। কোভিডের দু’বছর মানুষ তাদের সঞ্চয় ভেঙে পারিবারিক ব্যয় নির্বাহ করলেও এখন তা আর সম্ভব হচ্ছে না। ফলে বাধ্য হয়ে ব্যয় সমন্বয় করতে গিয়ে পরিবারের সদস্যদের প্রোটিন গ্রহণের পরিমাণ নির্ধারিত মাত্রার চেয়ে অনেটা কমে গেছে।

এ পরিস্থিতি থেকে উত্তরণে অপ্রয়োজনীয় আমদানি নিরুৎসাহিত করা খুবই জরুরি। প্রয়োজনে অপ্রয়োজনীয় ব্যয় পুরোপুরি বন্ধ করা, অপ্রয়োজনীয় কেনাকাটার লাগাম টেনে ধরা, দুর্নীতিকে কঠোর হস্তে দমন করা, দুর্নীতিবাজকে আইনের আওতায় নিয়ে আসতে হবে। এছাড়া আর্থিক খাতের সংস্কারে আলাদা কমিশন গঠন করে অনিয়ম, অর্থপাচার রোধ করা জরুরি। আর্থিক খাতের শৃঙ্খলা ফিরিয়ে আনা ছাড়া এখাতের উন্নয়ন কোনোভাবেই সম্ভব নয়।

আরেকটি তথ্য এখানে বলে রাখা ভালো যে দেশের আর্থিক প্রতিষ্ঠানসমূহ ক্ষুদ্র ও মাঝারি শিল্প উদ্যোক্তাদের ঋণ প্রদানে তেমনটা আগ্রহ না দেখালেও বড় বড় শিল্প গ্রুপকে ঋণ প্রদানে তারা বেশ আগ্রহী। ফলে প্রান্তিক জনপদে শিল্পের প্রসার বাধাগ্রস্ত হচ্ছে। দেশে খেলাপি ঋণের কালচার তৈরি হয়েছে। এবং তার পরিমাণ এই মুহূর্তে প্রায় ১ লাখ ২০ হাজার কোটি টাকার মতো, যা স্বাধীন বাংলাদেশের ইতিহাসে সর্বোচ্চ।

সরকার এই খেলাপি ঋণ আদায় করার ক্ষেত্রে বিভিন্ন সুযোগ-সুবিধা ঘোষণা করা সত্ত্বেও বলার মতো কোনো সুফল যে পাওয়া যায়নি তা বলাই যায়। এদিকে বিপুল পরিমাণ টাকা বিদেশে পাচার হয়ে গেছে। সেই পাচারকৃত টাকা দেশে ফিরিয়ে আনার উদ্যোগ সফল হয়নি। মূল্যস্ফীতি মানুষকে চাপে ফেলে দিয়েছে। শুধু বাংলাদেশেই নয়, সারা বিশ্বেই মূল্যস্ফীতির পরিমাণ ঊর্ধ্বমুখী। এই মূল্যস্ফীতির ফলে ইউরোপ এবং আমেরিকাসহ বিশ্বের প্রতিটি দেশে প্রতিটি খাদ্যপণ্যের দাম ব্যাপকহারে বৃদ্ধি পেয়েছে। মানুষ কষ্টে আছে। বাংলাদেশ এই সংকট থেকে মুক্ত নয়।

দেশে এই মুহূর্তে কম-বেশি ৪ কোটির মতো লোক আয়কর প্রদানে সক্ষম হলেও মাত্র ২৮ লাখ বা তার কিছু কমবেশি মানুষ আয়কর রিটার্ন প্রদান করে। বাংলাদেশে ট্যাক্স জিডিপি রেসিও বিশ্বের মধ্যে শেষের দিক থেকে দ্বিতীয়। এই হার ১০ শতাংশের ঘরে। অথচ স্বাধীনতার ৫০ বছর পরও আমরা এই হারকে ১৪-১৫ শতাংশে নিতে পারিনি। রাজস্ব বিভাগের অব্যবস্থাপনা, অদক্ষতা ও ক্ষেত্রবিশেষে অনিয়ম ও দুর্নীতির কারণে দেশে ট্যাক্স ফাঁকি দেওয়ার প্রবণতা বৃদ্ধি পেয়েছে।

রাজস্ব আদায় কম হওয়ার কারণে বাজেটের ঘাটতি মেটাতে প্রতি বছর দেশি-বিদেশি উৎস থেকে ঋণ গ্রহণ করতে হয়। ঋনের টাকা বছর শেষে সুদসহ পরিশোধ করতে হয় বলে অর্থনীতির ওপর চাপ পড়ে। দেশের অর্থনীতি আরেকটি কারণে চাপে পড়তে পারে। আমরা জানি যে, আমাদের দেশে অনেকগুলা মেগা প্রকল্প বৈদেশিক ঋণে নির্মিত হচ্ছে। যার মধ্যে অন্যতম পায়রা বিদ্যুৎকেন্দ্র, পায়রা সমুদ্র বন্দর, রূপপুর পারমাণবিক বিদ্যুৎকেন্দ্র, বঙ্গবন্ধু টানেল ও মেট্রোরেল প্রকল্প। এসব প্রকল্পের জন্য গৃহিত বৈদেশিক ঋণের টাকার কিস্তি সুদসহ ২০২৩ থেকে পরিশোধ শুরু হবে এবং তা করতে হবে বৈদেশিক মুদ্রায়।

এমতাবস্থায় দেশি-বিদেশি বিনিয়োগ উৎসাহিত করতে হবে, বিনিয়োগকারীদের জন্য প্রয়োজনীয় সুযোগ-সুবিধা নিশ্চিত করতে হবে, বিনিয়োগ হয়রানি বন্ধ করতে হবে এবং সর্বোপরি অপ্রয়োজনীয় প্রকল্প গ্রহণ থেকে বিরত থাকা খুবই জরুরি। বিদ্যুতে সহসা কোনো সুখবর নেই, দীর্ঘদিন ধরে গ্যাস অনুসন্ধান ও আহরণে সরকারের দৃশ্যমান কোনো কর্মকাণ্ড চোখে পড়েনি। ফলে জ্বালানিতে আমদানি নির্ভরশীলতা বৃদ্ধি পেয়েছে। জ্বালানিতে সহসা স্বস্তি ফিরে আসবে তাও নয়। মূল্যস্ফীতি কমে দ্রব্যমূল্য দ্রুত সহনীয় পর্যায়ে আসবে তারও কোনো লক্ষণ দেখা যাচ্ছে না।

এমন একটি অবস্থায় অপচয়, দুর্নীতি ও স্বজনপ্রীতি রোধ করতেই হবে। অর্থপাচারের লাগাম টেনে ধরতে হবে। কৃষিকে যে কোনো মূল্যে বাঁচিয়ে রাঁখতে হবে। কৃষিতে ভর্তুকির পরিমাণ বাড়াতে হবে। আমি বলছি না বাংলাদেশর অর্থনীতি শ্রীলঙ্কা বা পাকিস্তানের মতো হবে। সহসা এমনটি হওয়ার কোনো আশঙ্কাও নেই।

আমি শুধু এটি বলার চেষ্টা করছি যে, অর্থনীতির স্বাস্থ্যটা বোধহয় খুব একটা ভালো নেই। যেহেতু বৈশ্বিক মন্দার কথাটি আন্তর্জাতিক পরিমণ্ডলে ব্যাপকভাবে আলোচিত হচ্ছে, তাই আমাদেরকে আমাদের মতো করে সম্ভাব্য বৈশ্বিক মন্দার হাত থেকে দেশেকে রক্ষায় কার্যকরী পদক্ষেপ নিতে হবে। কৃষিকে সর্বাধিক গুরুত্ব দিয়ে পরিকল্পনা সাজাতে হবে৷ দেশের অর্থনীতিকে সচল রাখার জন্য কৃষিক্ষেত্রে ভর্তুকির পরিমাণ বাড়াতে হবে। কৃষিকে বাঁচাতে হবে, কৃষককে বাঁচাতে হবে, সাথে সাথে ডলারের সাথে টাকার মূল্যমানকে সময়ে সময়ে সমন্বয় করা খুবই জরুরি।

এছাড়া চাকরি হারানো মানুষের জন্য বিকল্প কর্মসংস্থান তৈরি, ক্ষুদ্রঋণ প্রবাহ আরও বেগবান করে গ্রামীণ অর্থনীতির চাকাকে সচল রাখতে হবে। সামাজিক সুরক্ষা খাতের আওতা ও সহায়তার পরিমাণ বৃদ্ধি করার পাশাপাশি এখাতের দুর্নীতি রোধ করাই হতে পারে সম্ভাব্য বৈশ্বিক মন্দা মোকাবিলার অন্যতম কার্যকরী হাতিয়ার।

লেখক: আইবিএ, রাজশাহী বিশ্ববিদ্যালয়।

Print Friendly, PDF & Email